Dicen que la vida te permite ir tan lejos como quieras dependiendo del número de relaciones que puedas tener: conocidos, amistades, familiares, gente que pueda llegar a algo más… y es bastante cierto. Recorremos un mundo habitado por personas, y nuestras relaciones con estas personas van a ser las que realmente marquen nuestra experiencia vital junto con otras muchísimas cosas: podemos realizar la vuelta al mundo, recorrer todos los países que integran el continente africano (entre otros), visitar los espacios geográficos más impactantes, pero seguramente que cuando mires atrás y recuerdes todos los sitios que has visitado lo que más te haya marcado de todo es la gente que has conocido.

Y te marcarán para siempre, porque los contactos entre las personas son los que facilitan un poco y enriquecen nuestra experiencia vital. Somos animales sociales y una de nuestras mayores fortalezas junto con nuestro intelecto es la capacidad de comunicarnos, conocernos y de socializar.

El networking tiene muchísimo que ver con esta habilidad innata. Se trata simplificando de una red de contactos. No hablo por supuesto de contactos en una agenda telefónica, de contactos para poder organizar una noche de fiesta en una visita a Londres o para que nos enseñen Valencia en un viaje sorpresa.

Networking – Fortaleciendo nuestros vínculos – Contactos

El networking se basa en las redes de contactos empresariales, laborales o comerciales. El networking busca fortalecer nuestros vínculos con personas que puedan ayudarnos dentro de nuestro sector laboral, aportar capital para nuestras ideas de negocio o ayudarnos ante un cambio laboral inminente. Lo mejor es analizar cada uno de los casos en que el networking puede suponer una herramienta de desarrollo laboral y empresarial que te será de gran ayuda.

Lo primero que debes saber es que tu red de contactos puede ser tanto de contactos formales como informales. La primera opción involucra todo el networking en el que mantenemos cierta distancia con nuestro contacto, personas con las que la relación se va a mantener estrictamente profesional o limitada a los negocios. Imagina que mantienes el contacto y a veces puedes escribir a un ex supervisor en tu antiguo empleo; puede que tengas intención de volver a ocupar un cargo en la empresa donde estuviste a su mando, que quieras mantener una relación cordial “por si las moscas”, enterarte de nuevas posiciones disponibles o no perder su favor. Este sería un contacto formal en tu network.

Sin embargo muchos contactos en networking son informales, tanto que podemos llegar a confundirlos con contactos personales o relaciones de diversa índole. Por ejemplo puedes comunicarte con compañeros de trabajo con los que tienes una relación cercana, con los que compartes alguna copa o salida, cafés, pero cuya relación al fin y al cabo esta marcada por conversaciones sobre le trabajo, intercambio de información de clientes, otros contactos, es decir, aunque sea cercana es una relación que sin el trabajo no tendría mucho sentido. Esa puede ser la clave para que diferencies estos contactos de los normales: ¿existiría esta conexión sin el trabajo o entorno laboral?

Ahora que hemos diferenciado este tipo de contactos de los “estándar” debemos comenzar a aprender a valorarlos, si es que no lo haces ya. Como sabes, la gente extrovertida y que conoce a muchísimas más personas tiene infinitas puertas abiertas. El mundo de los negocios es un mundo de contactos y de influencias: puede que estés solicitando un puesto de empleo en una empresa nueva y que esta labor sea facilitada por un contacto que tienes dentro de la misma trabajando. Quizá necesites una información empresarial que obtendrás de forma mucho más simple ya que hace 3 años compartiste un proyecto con una persona que se encuentra en la organización de la que necesitas la información. Imagina incluso que vas a comenzar una startup y necesitas inversión, alianzas, gente que apueste por ti.

Sin contactos, estás perdido o perdida. El networking es una poderosa herramienta con la que puedes ampliar una red de contactos que te ayudará en todas estas tareas, ya que conocer gente es clave en el mundo laboral y de los negocios. Dicen que las influencias son poder y el poder es dinero. Trabaja en tu red de contactos, mantén de forma cordial relación con todas las personas que puedas y que tengas oportunidad de conocer en tu ámbito laboral y de negocios, ya que no sabes nunca cuando podrás necesitar algo de ellas.

El networking básicamente va a fortalecer tu red de contactos y esto va a repercutir en que consigas y mantengas muchísimas más posibilidades de negocio y laborales.

En cuanto a las oportunidades de negocio, trabajar en nuestro networking puede generar una oportunidad para abrirnos nuevos mercados que son exclusivos o de difícil acceso, información que nos pueda posicionar con cierta ventaja con respecto a posibles competidores y lo más importante: inversores.

Business Angels – A través del Networking

En este sector destacan los “business angels”. Se trata de inversores privados que tienen mucha formación sobre el mercado y lo controlan totalmente. Los business angels buscan proyectos y empresas que están comenzando, que tienen un gran potencial pero que necesitan financiación. Toman un gran riesgo ya que la inversión que se realiza en las primeras etapas de un proyecto empresarial es bastante incierta. También debemos destacar que no se implican en el proyecto: los business angels simplemente aportan capital. Conocen el entorno en el que invierten a la perfección por lo que analizan bien el proyecto en el que van a invertir antes de realizar la decisión ya que una vez realizada no van a tomar ningún tipo de decisión o tener responsabilidad dentro de la organización.

Elevator Pitch – Herramienta de Networking

Necesitarás un “elevator pitch” o una carta de presentación de tu proyecto. Se trata de una figura muy conocida en el mundo del networking, y últimamente ningún proyecto que necesite financiación podría comenzar a caminar sin ella. Basa su nombre en un viaje de ascensor, que suele ser de unos 30 segundos. Y así debe ser la presentación de tu proyecto. Si no puedes presentarlo en menos de 30 segundos no vas a conseguir la atención de ningún business angel. Para ello debes tener bien claro a quién vas a dirigirte, la necesidad que tu proyecto o producto desean satisfacer, cómo vas a hacerlo y el mensaje con el que vas a atraer la atención de los posibles inversores. Se trata de una técnica infalible a la hora de buscar contactos interesados en tu proyecto. Simplemente vende tu proyecto como un producto, planea un guion rápido, natural y ensaya mucho. El “elevator pitch” puede ser un vídeo o puede ser una explicación en vivo de tu idea, así que debes estar preparado o preparada para defender tus ideas en cualquier momento.

Las posibilidades laborales también son muy dependientes de como potenciemos nuestra network: el entorno laboral se basa mucho en las influencias, recomendaciones y como nos movamos en nuestras relaciones laborales. Puedes llegar a darte cuenta sin mucho esfuerzo, que tener una amplia red de contactos en muchas empresas, departamentos, sectores, etc… será clave para momentos en los que puedas buscar un ascenso, solicitar un cambio o incluso cambiar de trabajo. Como hemos dicho, en un proceso de selección con dos candidatos “parecidos” en cuanto a aptitudes valoradas por la empresa, si uno de los candidatos cuenta con un contacto o una recomendación dentro de la empresa, tendremos un claro ganador.

Además, siempre que estemos en búsqueda activa de empleo uno de los primeros pasos a tomar debería ser el de nuestros contactos, conocidos o excompañeros que puedan darnos indicaciones y recomendaciones, o información privilegiada sobre nuevos puestos disponibles dentro de sus respectivas empresas.

Ahora que sabes lo importante que es crear, potenciar y mantener tu red de contactos, vamos a ver cómo hacerlo de forma correcta.

Lo primero que debes hacer, o mejor dicho, que nunca debes hacer, es menospreciar ningún contacto. Guarda todos tus contactos, la información que puedas tener de los mismos, mantén una relación lo más cordial posible con todo el mundo. Una buena técnica es una base de datos donde mantengas los nombres, fotografía (si dispones) anotaciones, elementos clave sobre los contactos, conversaciones importantes o cosas de las que puedas olvidarte y que sean clave en esa relación. Nunca sabes cuando vas a poder necesitar tu contacto, qué puertas puede abrirte o que nuevos contactos va a facilitarte ya que el mundo del networking es un dominó en el que vas a generar muchos contactos por cada uno que tengas o más bien mantengas. No hay network excesivamente grande u organizada: recuerda que la información es poder.

Respecto al punto anterior, debo advertirte que tengas cuidado con como gestionas tus contactos y su información: en nuestro país cada vez es más importante la LOPD o Ley Oficial de Protección de Datos y debes saber que los datos de carácter personal y el intercambio de estos se encuentran regidos por esta ley. Ten extremo cuidado al tratar los datos de cualquier persona y recuerda que cada vez es más restrictivo el uso de datos personales en nuestro país.

Networking – Amplía tu red de contactos

Si necesitas trabajar en tu networking y ampliar tu red de contactos un punto importante donde podrás hacerlo son las jornadas y las ferias. El networking ha ganado tantísima importancia que puntos como IFEMA, Fira Barcelona, y ferias de gran importancia centran su actividad y su organización generando encuentros amigables entre empresas, potenciando el networking en descansos para café y comidas, creando espacios donde puedan surgir toda esta serie de relaciones y contactos que son de tan gran importancia en el entorno comercial y laboral actual.

Para conseguir más contactos y acercarte al mayor número posible de personas, debes pensar que vas a transformarte en un producto: no se trata en cambiar ni muchísimo menos, ni en perder tu esencia o convertirte en otro tipo de persona. Es más bien mantener una imagen limpia, “business friendly” y muy corporativa. Hoy en día como ya sabrás las redes sociales se han convertido en un escaparate donde mostramos lo mejor y lo peor de cada casa. También son una gran herramienta para que la gente pueda expresarse, mostrar al mundo cómo son o cómo quieren que pensemos que son.

Hay personas con más necesidad de atención que pueden llegar a organizar ciertos “espectáculos” circenses en sus muros y redes sociales. Como sabes las redes sociales son espacios donde todo se ve, todos lo ven, aunque tengas una cuenta privada tus comentarios en posts, fotos, opiniones, todo puede filtrarse y tarde o temprano se acaba viendo. Un mal comentario sobre una publicación puede cerrarte relaciones o incluso puertas laborales así que mi recomendación es … prudencia. Lo mejor siempre es mantener un “low profile”, no llamar la atención con escándalos, fotos inapropiadas, tanto dentro de un trabajo como en casa en Twitter. Tu perfil de Facebook, Twitter, cuenta de Instagram van a ser el expositor donde debes vender tu imagen y atraer a cuantos más contactos mejor. Piensa que la información laboral debe ser clara y concisa, debes orientar tus perfiles de redes sociales profesionalmente y dejar lo personal para tu vida personal y el ámbito privado.

Networking – Linkedin

Linkedin, Xing, Viadeo, Sumry, Womenalia, Universia, Gust, About.me, Slack. ¿Te suenan? Si no es así, necesitas empezar a investigar y utilizar al menos dos de ellas, o incluso más si vas a por todas y deseas que tu networking sea un elemento que te asegure el éxito. Se trata de algunas de las principales redes sociales donde podrás trabajar y ampliar tu networking.

Linkedin es la más conocida y la que podría llevar más tiempo utilizándose de forma masiva para el tema que nos concierne en este blog. Es la red laboral de mayor tamaño de todos. En ella tanto empresas como usuarios se dan de alta y crean un perfil en el que se puede insertar CVs, información laboral y de contacto, buscar empleo, ofrecer empleo e interactuar con otros perfiles. Si elaboras un perfil interesante y te mantienes activo o activa en Linkedin, tu red de contactos se va a ampliar de forma drástica. Dispones de una membresía premium donde ampliar tus conocimientos y formación y disfrutar de muchas más opciones que con la estándar.

Si no buscas empleo y estás más centrado o centrada en simplemente conseguir más y más contactos, te recomiendo Xing. En Xing podrás expandir tu “telaraña” de relaciones y contactos laboraes. Es networking puro y duro.

Muy parecida a Linkedin y siguiéndola en segunda posición en cuanto a número de usuarios tendríamos a Viadeo. En Viadeo también puedes configurar y compartir tu CV con empresas, personalidades de interés en tu entorno laboral, con las que podrás mantener ese contacto que tanto necesitamos para nuestro crecimiento laboral y empresarial.

Para los que busquen empleo de forma activa y no estén tan interesados en la red de contactos: Sumry. Se trata de un entorno en el que puedes elaborar tu CV insertando skills, certificaciones, portafolios, cualquier acreditación que tengas y enseñarlo al mundo laboral. No dejes pasar esta red si necesitas conseguir o cambiar de trabajo o si te estás planteando un cambio aunque no de forma activa.

Womenalia es un entorno de networking enfocado en el público femenino. La mujer es la protagonista de esta red en la que podrás compartir o encontrar contactos con sus skills, escribir y leer blogs, emprender y desarrollar tu networking en un entorno orientado a las mujeres.

Networking – Banco Santander

Si te mueves en el sector educativo Banco Santánder en colaboración con un gran número de universidades internacionales ha creado Universia. Se trata de una red centrada en la creación y difusión de empleo para trabajadores jóvenes. Es perfecto para recién graduados y graduadas que quieren utilizar su formación para insertarse en el mercado laboral, ofrece cooperación universitaria con los diferentes centros que colaboran en su red y es un poderoso factor de enlace universidad – empresa.

Gust es el entorno perfecto para startups: aquellos que necesiten inversión para proyectos que están naciendo o que piensen en emprender deben crear un perfil en la mayor red de startups. Se adapta al tamaño y necesidades de cada empresa y conecta inversores con fundadores mediante un sistema “demo personal” con el que podremos comenzar nuestra andadura comercial en caso de tener una idea de negocio.

Ya sabes que las tarjetas de presentación son una herramienta imprescindible en el mundo del networking. El movimiento de las tarjetas físicas ha marcado durante muchos años el mundo de las redes de contacto y relaciones comerciales: mover tu tarjeta y conseguir que llegase a muchas manos era un logro y un trabajo. Hoy en día podemos afirmar que las tarjetas de contacto físicas están den desuso: contaminan, son costosas, y ya poca gente utiliza ese sistema físico que acabará desapareciendo. Pero no nos alarmemos: About.me es la red idónea para crear, gestionar y mover nuestra tarjeta de presentación digital. En tu perfil de About.me puedes unificar otras redes, tus publicaciones y trabajos, puedes incluso publicar tus dominios comerciales para vender producto y a fin de cuentas, darte a conocer que es lo que más importa en este momento de expansión laboral y comercial.

Networking – Whatsapp

Imagina que te encuentras trabajando pero no sabes cuando podrás necesitar más contactos para futuros proyectos, o simplemente buscas una forma de contacto con tus actuales compañeros sin querer implicar Whatsapp u otras aplicaciones de mensajería que podrían ser “más personales”. Y es muy recomendable intentar mantener lo más alejado posible tu vida privada de tu vida laboral. Slack es la herramienta perfecta: podrás comunicarte con todos tus compañeros en diferentes canales, anunciar y crear eventos para invitar a los contactos que desees o crear vínculos según intereses en común que sin esta herramienta difícilmente sabrías que tienes con tus compañeros.

Todas estas redes pueden ayudarte a generar y mantener contactos y a darte a conocer de cara a futuras bolsas de empleo, oportunidades laborales o inyecciones de fondos para proyectos. Pero las cosas como sabes no funcionan por sí solas. Si deseas ser conocido o conocida, poder generar esos contactos y ampliar tu network, es esencial que trabajes en ello. Recuerda que debes generar un perfil con CV vístoso, interesante, conciso, pero en la creación no está todo: es esencial el mantenimiento de este.

A lo largo del tiempo cualquier certificación o cualquier skill que desarrolles en tu desempeño laboral debe ser incluido en todas estas redes, ya que pueden ser el factor diferencial para cualquier decisión que tomen tanto empresas como inversores interesadas en ti o en tus proyectos y productos. Evita la pereza: no sólo en el mantenimiento de tu perfil si no en todo. Mantenerse activo o activa es clave en el mundo laboral y comercial. Debes mantener el perfil lo más actualizado posible e incluir toda la información, relevante claro está, que puedas. No está de más incluir documentos gráficos sobre experiencia, certificaciones, cualquier cosa que pueda destacar, diferenciarte del resto y conseguir nuevas influencias.

Reciclarse también es un elemento clave en este proceso. Tener ambición y necesidad de mejorar debe ir siempre ligado al aprendizaje, al hambre de conocimientos, a las ganas de continuar formándote, de mejorar. El dinero mejor invertido siempre ha sido el que se invierte viajando y el que se invierte en aprender, sin lugar a duda, ya que ambas nos hacen crecer como seres humanos. Si puedes realizar cursos, seminarios, cualquier tipo de formación te ayudará a avanzar, será un factor clave competitivo que te hará destacar sobre el resto y que te hará sentir más grande.

Ten mucho cuidado con qué tipo de formación eliges: como sabes la formación se ha convertido en un negocio (especialmente la online) y donde hay dinero siempre hay gente que se aprovecha. Debes investigar bien el centro que te da la formación y la validez de esta.

Si no buscas emplear dinero en formación siempre puedes investigar por tu cuenta, conocer a fondo todas las redes que te he propuesto, leer blogs de personas que dominan o que se muevan mucho en terrenos laborales y empresariales, dar tu feedback sobre todo lo que leas para así generar un nuevo contacto.

En definitiva: muévete, aprovecha tu tiempo para aprender, para mostrarte y para conocer a más y más gente.

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